ЖЕЛАНИЯ ЭЛЕН
Сандерс Л.

Предыдущая страница1 2 3 4 5 6 7 8 9 1010 1111 1212 1313 1414 1515 1616 1717 1818 1919 2020 2121 2222 2323 2424 2525 2626 2727 2828 2929 3030 3131 3232 3333 3434 3535 3636 3737 3838 3939 4040 4141 4242 4343 4444 4545 4646 4747 4848 4949 5050 5151 5252

... черты лица, очень короткая шея и блеклые, тщательно причесанные волосы. Вздувшиеся вены образовывали выпуклый узор на обутых чулками старческих ногах.
— Ну. — Она улыбнулась Элен. — Не правда ли, очень мило?
— У вас есть еще дети? — в отчаянии спросила Элен.
— Нет. — Она нахмурилась и выпрямилась, словно ответ на этот вопрос костью застрял у нее в горле. — Дикки мой единственный ребенок. Была еще маленькая девочка, но мы предпочитаем не говорить о ней.
— О... — сказала Элен. — Простите меня...
— Она была бы на год старше Дикки, но для нашей семьи она умерла.
Может быть, это резко, но честно. Мы никогда о ней не говорим.
— Простите. Я не хотела...
— Она сама выбрала свой путь, — продолжала миссис Фэй, разглаживая складки своего синего шелкового платья, — и теперь ей придется идти по нему самостоятельно. Мы делали все, что могли, но она решила отвергнуть нашу любовь и заботу. Теперь пусть страдает. Я уверена, что она страдает.
Пожалуйста не думайте, что мы жестоки, моя дорогая, но чему быть, того не миновать. Я предпочитаю не говорить о ней.
— Конечно.
— У нее были такие задатки. — Эдит вздохнула. — Такие задатки. Но она сама от всего отказалась, просто _о_т_т_о_л_к_н_у_л_а_ от себя все обеими руками. Трагедия, моя дорогая. Подлинная трагедия. Однажды, возможно, я вам расскажу эту историю целиком и вы поймете. Но это слишком болезненно...
— Вот и я, — сказал он. — Выпивка и кое-что на закуску. Эдит, как насчет еще одного стаканчика портвейна?
— Не сейчас, дорогой. Ты знаешь, что говорит доктор. Почему бы тебе не присесть и не поболтать с нами. Из тебя сегодня слова не вытянешь.
— Я был занят, — запротестовал он, — я готовил...
— У Дикки так мало знакомых женщин, — сказала миссис Фэй, обращаясь к Элен. — Право же, я думаю, что мальчик его возраста должен больше общаться с женщинами. Но конечно, это _т_а_к_ трудно. Теперь уж нет таких вечерних мероприятий, какие устраивали в мое время. И ведь ни в чем нельзя быть у_в_е_р_е_н_н_ы_м_, не так ли?
— Да, — согласилась Элен, — ни в чем нельзя быть уверенным.
— Конечно, у него много друзей и они часто навещают нас. Бог мой, мы иногда веселимся совсем как в старое доброе время. Вы играете в "червонку" [карточная игра], моя дорогая?
— Нет.
— Но я чувствую, что женщина оказывает на мужчину облагораживающее воздействие. Мистер Фэй был просто самый настоящий медведь, когда я вышла за него замуж. Вечно дымил своей трубкой, прожигал себе дыры в карманах пиджака и разбрасывал все вокруг. Я уверена, что оказала на него облагораживающее воздействие. "Эдит, — признался он мне однажды, — Бог сделал меня мужчиной, но ты сделала меня джентльменом". Я никогда этого не забуду.
— Вы не возражаете, если я закурю? — спросила Элен.
— Конечно нет, моя дорогая. Я этого не одобряю, но знаю, что такое привычки. Дикки, подай Элен пепельницу. Голубую с неровными краями. Зажги ей спичку, Дикки. Что у тебя за манеры? Бог мой, вы кажется выронили фотографию из сумочки, моя дорогая. Ваши родители? Я бы с удовольствием взглянула.
— О, нет, — Элен сглотнула. — Нет, это так... Это не родители.
Знакомый. Просто знакомый. Боже мой, какие вкусные сандвичи. Как вы их делаете?
— Как... — сказала Эдит, несколько изумленная. — Просто режете кресс и кладете на хлеб. Не забудьте намазать побольше масла. Право же очень просто, моя дорогая.
— Надо будет запомнить, — кивнула Элен. — Они очень вкусные. Ну, все это было очень мило, в самом деле очень мило. Но сейчас, боюсь, мне надо бежать.
— Так скоро? — спросил он, и его полное лицо обвисло. — Ты ведь только пришла.
— Вы в самом деле не можете побыть еще, Элен?
— Нет, — твердо сказала она. — Мне в самом деле пора. Я завтра еду к друзьям в Филадельфию. На крестины. Поезд очень рано. Я должна хорошенько выспаться. Так что простите меня, Эдит, я должна идти. Большое спасибо за угощение. Мне все очень понравилось.
— Ну... Раз вам в самом деле пора. Я надеюсь, мы еще увидимся. Дикки говорил мне о вас так часто, что я почувствовала себя обязанной познакомиться с вами. Вы произвели сильное впечатление на моего ребенка, Элен.
— Это очень мило, — Элен улыбнулась. — Ну, еще раз спасибо вам за все.
— Возможно, в следующий раз, когда вы будете у нас, ваши салфетки уже будут готовы, — сказала миссис Фэй, рассматривая темные пятнышки на своих руках.
— Замечательно. Жду с нетерпением. Доброй ночи, Эдит. Было очень приятно. Доброй ночи, Дикки. Нет, нет, не спускайся. Я сама найду дорогу.
Я возьму такси.
Она накинула лису и вышла с любезной улыбкой. Улыбка оставалась на ее лице, пока двери лифта не скрыли ее от глаз провожающих. Тогда она скорчила гримасу своему отражению на полированной поверхности.
— Надо было разбить ее вонючие бокалы, — пробормотала она в ярости.
10 Чарльз Леффертс издал звук, похожий на треск рвущегося шелка. Он конвульсивно дернулся в темноте.
— Боже мой, — выдохнул он, — похоже, ты _в _н_а_с_т_р_о_е_н_и_и_.
— Я убью тебя, — сказала она.
— Элен...
— Заткнись, — проговорила она, — сегодня ты подохнешь, как собака.
Глухой смешок, которым он ответил, тут же превратился в визг.
— Ты полегче своими зубами, — проворчал он. — Успокойся.
— Я не успокоюсь. Вот тебе — это мой узор в виде листьев. А вот это моя шахматная клетка.
— Какого черта, о чем ты? — изумился он, затем снова взвыл и попытался увернуться.
— Бог сделал тебя мужчиной, — глухим голосом проговорила она. — Я делаю тебя джентльменом.
Он вертелся, изгибаясь, фыркая и стеная.
— И в радости и в горе, — бормотала она. — Это относится к первому.
Кружевные салфетки в шкафу для белья.
— Ты пьяна? — изумился он. — О, боже мой, Элен.
— Свежая зелень и жареное мясо, — сказала она, — да разве что маленький стаканчик портвейна по особым случаям. Кроме октября, когда достаточно одного тонкого шарфа.
— Ты ненормальная, — решил он.
— Общайся, — шептала она. — Общайся, негодяй.
— Вот тебе, — сказал он, постепенно приходя в игривое настроение. — И еще!
— Да, — задыхаясь шептала она, — мы должны держаться старых добрых традиций.
— И еще, — добавил он.
— Я очень удобна для тех, кто стремится что-нибудь продать, — стонала она. — Пошли меня за головкой чеснока, а я вернусь с ростбифом. Будь осторожнее, негодник. Это свадебный подарок, и я не хочу, чтобы с ним что-нибудь случилось. На верхней полке, дорогой. Крекеры на верхней полке.
— Боже. О-о-о!..
— Я чувствую, что женщина оказывает на мужчину облагораживающее воздействие.
Ее голос замер.
Они замолчали.
Он выбрался из постели, принял душ, припудрил подмышки, зажег сигару и забрался обратно в постель. Кончик сигары светился в темноте. Он протянул ее Элен. Она затянулась.
— Бог мой, — сказала она, — меня проняло до самых печенок.
Они передавали друг другу сигару, комната постепенно наполнялась клубами дыма.
— Мой народ никогда не будет воевать с твоим народом, — задумчиво проговорила она. — Это хорошо. Мы будем жить в мире в стране больших сосен.
— Тебе повезло, что ты застала меня, — сказал он. — Я уже собирался уходить, когда услышал твой звонок.
— Ага, — кисло сказала она, — я везучая.
— Да что с тобой такое? — изумленно спросил он. — Пребываешь в своем настроении типа "Все-мужчины-подлецы"? Боже мой, ты когда-нибудь стрижешь ногти на ногах?
— До чего же я тебя презираю, — задумчиво произнесла она. — Если б я только знала заранее, что ты действуешь, как наркотик...
— Давай-ка, расскажи дядюшке Чарли. Кто довел тебя до жизни такой?
Она набрала полный рот дыму и выдула в темноту кольцо идеальной формы. Затем аккуратно положила окурок в пепельницу, стоявшую на полу.
Повернулась на бок, придвинулась поближе к нему и провела рукой по его волосам.
— Ты лысеешь, — сказала она.
— Пошла ты к черту! — завопил ...

1 2 3 4 5 6 7 8 9 1010 1111 1212 1313 1414 1515 1616 1717 1818 1919 2020 2121 2222 2323 2424 2525 2626 2727 2828 2929 3030 3131 3232 3333 3434 3535 3636 3737 3838 3939 4040 4141 4242 4343 4444 4545 4646 4747 4848 4949 5050 5151 5252Следующая страница

*алфавиту*типу
*тематике*автору
ЭроЧат!*рейтингу
С О Д Е Р Ж А Н И Е





Почта Copyright © 1998-2009 EroLit
Webmaster
Designed by Snake